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编剧讲好故事的四大利器
人气:1156????发布时间:2019/9/12

之前介绍了许多不同流派编剧理论中故事结构的构建方法,从广为流传和应用的悉德菲尔德的三幕故事结构,到救猫咪的15个节拍点,再到8序列编剧法,有些编剧朋友可能会因此产生疑惑或留下错误的印象:编剧工作就是遵循理论家的观点和建议来写作,否则就会失败。

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事实上,在亚博体育app在线下载的绝大部分发展历程中,编剧和导演们还无缘看到悉德·菲尔德等人的编剧理论着作,许多编剧理论本就是基于对成功影片的研究而得出的规律性结论。一切剧作创作的秘诀,最终都将归于故事的本质——

故事只有一个优点,就是引导观众想要知道接下来会发生什么。故事也只有一个错误,那就是让观众不想知道接下来会发生什么。

——E·M福斯特《小说面面观》

所有成功亚博体育app在线下载和戏剧的共同点就是关注观众。在考虑其他正面的特质之前,它们首先都要成功地赢得观众。如果没有做到这一点,它们要么无法存活,要么就被扔在音像店打折区的筐里。剧本就更不用说了,如果一个剧本没能成功地唤起读者或制片人对故事的好奇心,它会遭到更可怕的命运——被扔在废纸堆中,永远没有被搬上银幕的机会。

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如果一个剧作者理解这个最基本的任务——始终让观众关注接下来会发生什么,他将自由地穿梭于自己的想象和创造之中。如果一个编剧意识到他在任何戏剧理论或编剧指南中看到的样式和规则,都是以完成剧本创作为目的工具,他将会更自如地以更有趣的方式使用这些“规律”,而不是机械地生搬硬套。

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一个成功的剧本是一个有机的生命体,它的任务就是在读者或观众的心中创造预期,而不是一个毫无生机的由墨水、弯钉和活页纸构成的组合物。多年来,剧作家和编剧们已经使用过形形色色的编剧技巧,实践证明其中四条最基本的技巧可以成功地俘获观众的心,这四大利器按照重要程度,由低至高分别是:

预告(telegraphing)

这个技巧也被称为“指向标”(pointing)或“广而告之”(advertising)。即事先清楚地告诉观众未来可能会发生的事情:或许是以口头形式,比如一个角色对另一个角色说“五点钟在杰瑞的果汁店见”,这是预告的形式之一——预约(appointment);又或许示意视觉形式,比如一个角色正在准备骑上他的摩托车出门兜风。这两个例子都暗示了故事的发展方向,并解决了亚博体育app在线下载的一个难题——选择性。银幕上看到的只是一小部分情节,接下来将要发生什么是这些情节的延续。如果观众被告知甲乙要在果汁店见面,画面就可以直接切到果汁店而不会让观众困惑,也不用额外解释为什么会切到这里。

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这条技巧也被活用为“假预告”——假意告诉观众故事走向,然后来个大逆转。例如,一个角色和母亲约好了去百老汇看戏,却在路上被绑架了,故事走向了出乎意料的方向。这种突然逆转在早期就是亚博体育app在线下载的一个重要特点,而且往往在观众期待着某事发生时,使用这种逆转最有效。如果人物在影片开始就被绑架,就无法称之为出乎意料的逆转,因为观众对剧情还没有任何期待。


另一种“预告”的类型是“倒计时”或“最后时限”。例如一个角色对另一个角色说:“你必须在周五之前把公爵带回来。”这不仅告诉观众故事会怎样发展,还给角色以时间上的压力,这便会加强观众的情感投入。在《美国丽人》中片头字幕一结束,就出现了男主角的画外音:“我会在一年内死去。”这个时限立即创造出了一种悬念,并构造了故事的大致框架。影片过半时,男主角又对观众说:“我将在一周内死去。”之后他又说:“今天将是我生命的最后一天。”如果没有这三句重要的台词,观众对整部影片的期望值将会严重受损。

制造悬念(dangling cause)

对比“预告”,这个技巧承载了更多的情感。通常,一个悬念的设置都包含着目的、警告、威胁、希望、恐惧或语言的意味,它向观众抛出一个疑问却不立即给出答案。它通过激发观众的好奇从而将观众的注意力引向故事未来的发展方向。在《飞越疯人院》中,主角和其他病人打赌说,他能在一周内让护士瑞秋抓狂。这种悬念的设定又称为“对话衔接”(dialogue hook),它提供了向未来场景过渡的方式。


悬念通常不会一建立就被拾起。在《阿拉伯的劳伦斯》中,在开始远征沙漠之前,劳伦斯就宣称:“这将是一次有趣的旅程。”而他的朋友却提醒他沙漠是一个“火热灼人的大熔炉”,只有上帝和贝都因人能在那里生存——显然劳伦斯两者都不是。随着这部史诗影片情节的发展,劳伦斯多次证实了自己既是上帝又是贝都因人,这一悬念也多次被提起,最后我们会仔细思考这样的一个问题:“你到底是谁?”

戏剧反讽(dramatic irony)

也被称为全知叙述(omniscient narration),这一技巧常被野心勃勃的编剧们忽视——他们更倾向于角色和观众知道的一样多。戏剧反讽常发生于这样的场景下:当观众比剧中角色知道的多,这种情势将会将观众的注意力推向未来,因为它制造了一种期待,即事实真相将会如何揭开。这种期待也被称为反讽张力(ironic tension)。它通常由两部分构成:展示场景(观众通过这种场景得到剧中角色并不知道的信息)和识别场景(角色发现那些观众已经知晓的场景,这时反讽张力得以体现)。

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戏剧反讽逐渐形成了两种形式:悬疑和喜剧。悬疑可以被用来在观众心中激发恐惧,而误解常被包装成有喜剧意味的笑点。例如《街角商店》一片中,彼此厌恶的男女同事不知道对方正是自己爱慕的笔友,而观众知道这一点,自然好奇——当他们知道对方正是自己热恋的笔友时会怎样?戏剧反讽还有一个好处就是——赋予平凡对白双重意义,丰富剧情。例如《我为玛丽狂》中,主角以为自己被警察逮捕是因为让人搭了顺风车,而观众却知道警察将就一宗谋杀案审问他,因此当他说出自认为无伤大雅的回答“我以前干过很多次”、“这没什么大不了”时,笑点就产生了。


技巧高明的故事讲述者会在戏剧反讽中运用更深的层级,不仅在观众与角色之间,也在角色与角色之间。在《西北偏北》中,罗杰与夏娃在火车上相遇,夏娃在帮助罗杰躲避警察的过程中宛如天使般纯洁。过了一会,观众发现其实夏娃和要杀罗杰的人是一伙的(展示场景)。随后的几场罗杰与夏娃的对手戏中,当我们为罗杰所看不见的危险担忧时,反讽张力开始发挥作用。在接下来东方大使酒店的那场戏中,罗杰发现了夏娃是自己的敌人(识别场景),但他并没有把自己知情这一信息告诉夏娃,一个新的层级诞生了,现在他知道一些事情而她不知道,这一层面的反讽张力将在接下来的场景中得以释放。


戏剧反讽是比“预告”和“设置悬念”更有力的工具,有时甚至可以完全凭它支撑起一部亚博体育app在线下载长片,这一点在喜剧片中比悬疑片中更为明显。《毕业生》(The Graduate,1967)、《礼帽》(Top Hat,1935),《哈维》(Harvey,1950),《妙人奇迹》(Being There,1979),以及《街角商店》和《电子情书》都是运用戏剧反讽来抓取观众的注意力的喜剧亚博体育app在线下载。

戏剧张力(dramatic tension)

这个技巧是“四大利器”中最有力量的一个,它有条件并已经成为数千年来长篇戏剧作品中最常用的保持观众情感投入的方法,关于它的使用方法也是多年来大部分编剧和剧作书籍中最主要的内容。三幕式结构非常适合清晰地完成戏剧张力。因为当一个角色想要得到某物时,问题便浮现出来:他/她能否得到想要的东西?这即是戏剧疑问。一个问题需要由三部分构成:提出问题,思考问题,回答问题。不需要更多,但这三者缺一不可。因此第一幕提出问题:角色能得到他/她想要的东西吗?第二幕是执行、解决的过程,即深思熟虑,角色历尽艰辛要得到所求之物;第三幕则提供答案。戏剧张力就是利用观众对问题答案的期待心理,将观众的注意力引向未来的情节。


当把戏剧张力作为主要工具来吸引观众注意力时,戏剧疑问和由此引发的张力——即主要张力便应运而生。主要张力使一部亚博体育app在线下载成为一个完整的整体,它是一统亚博体育app在线下载的核心要素,它是使得亚博体育app在线下载各部分之总和得以升华的原动力。我们常用它来描述一部亚博体育app在线下载的主题:“一个男人被错误地指控谋杀并且被警察和敌方间谍追捕,他必须努力证明自己的清白。”简单描述了《西北偏北》的这句话,即对主要张力的复述,暗示着问题:他会成功吗?同样,《拯救大兵瑞恩》中“一个男人收到命令,带领一队士兵深入敌后营救一名美国士兵并把他活着带回祖国”也起到了同样的作用。


需要注意的是,主要张力并不是在影片结尾才得出的结果,在大部分影片中,张力的结局都是在第二幕结尾处出现,接着在第三幕,一般都会产生新的戏剧张力。回到《西北偏北》的例子,罗杰洗刷自己嫌疑这条张力主线是在影片进行到77%处,第三幕的内容主要是围绕着营救夏娃而展开的;在《拯救大兵瑞恩》中,米勒上位决定放弃任务是在影片70%处,第三幕主要讲了桥梁保卫战。

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和悬念一样,戏剧张力也是作用于观众的好奇心,但与之不同的是,戏剧张力效果的实现更需要观众和主角之间的某种情感连接,这就是第一幕设置set up的作用——介绍主人公和现状,并在主人公和观众之间创建情感纽带。一旦这个纽带创建好,观众的感情就有了一个支柱,远不止好奇,还帮助他们在长片放映过程中一直保持高度的注意力。

结束语

这就是讲故事的四大利器,当然也有其他技巧可以丰富剧本与亚博体育app在线下载体验,这里列出这四个方法,是因为它们是帮助编剧完成最基本任务的最重要的技巧——让观众一直好奇接下来会发生什么——因此它们也是剧本成功的核心要素。

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